温州みかんのチカラ。βクリプトキサンチンの効果・効能・食品まとめ

βクリプトキサンチン 効能 効果
『冬の果物』と聞いて、何を連想するでしょうか?

恐らくほとんどの方が『温州みかん』と答えるのではないでしょうか。

“こたつにみかん”と言えば日本の冬の風物詩ですし、お正月の鏡餅の上に乗っているのも温州みかん。
日本人にとって最も馴染みのある果物の1つです。

では、そんな温州みかんに豊富に含まれる『βクリプトキサンチン』という栄養素をご存知でしょうか?

この記事では、温州みかんに含まれるファイトケミカル『βクリプトキサンチン』の効果・効能と、多く含まれる食品やおすすめの摂り方などを分かりやすくご紹介していきたいと思います。


βクリプトキサンチンとは?

βクリプトキサンチンとは黄色の色素成分で、βカロテンなどと同じカロテノイドの一種。

温州みかんに特異的に含まれることで知られ、その量はオレンジの約10倍。
また、熟すほどに含有量が増すことが分かっています。
関連記事:温州みかんには他にヘスペリジンというファイトケミカルも含まれています。
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βクリプトキサンチンの特徴

βクリプトキサンチン 食品
次に、βクリプトキサンチンの特徴を見ていきましょう。

βクリプトキサンチンの大きな特徴は体内に長くとどまるという点です。

他のカロテノイド系成分に比べて吸収率も高く、脂溶性の成分のため血中に残りやすい性質を持っていることから、体内に溜まりやすいのです(一説には2〜3ヵ月の間、体内にとどまり続けるとも)。

この結果、様々な健康効果をもたらすと考えられていて、そのためかβクリプトキサンチンはここ近年、研究例が増えています。

ちなみに、みかんを食べると手のひらが黄色くなるのはβクリプトキサンチンによるもので、この現象も体内に長くとどまる性質により起こるようです。


βクリプトキサンチンが多く含まれる食品

続いて、βクリプトキサンチンが多く含まれる食品の例をご紹介します。
温州みかん以外にも、以下のような食品に多く含まれています。


βクリプトキサンチンの多い食品ランキング(100g中)

No 食品名 βクリプトキサンチンの含有量(100g中)
1 温州みかん(早生) 2mg
2 温州みかん(普通) 1.8mg
3 ぽんかん 1mg
4 パパイヤ(完熟) 0.82mg
5 びわ 0.6mg
6 甘柿 0.5mg
※出典:果物ナビ

上記のように、ぽんかん、パパイヤ、甘柿などにも含まれますが、温州みかんが飛び抜けて高い数値(1.8~2mg)であることが分かります。


βクリプトキサンチンを効率よく摂るには?

では、βクリプトキサンチンをより効率的に摂取するには、どうすればいいのでしょうか?

先ほどの表にある、温州みかんなどのβクリプトキサンチンが多く含まれる食品を食べることが一番ですが、それ以外に2つコツをご紹介します。


1:旬の時期に食べる

温州みかん βクリプトキサンチン
温州みかんは日本で最もポピュラーな柑橘類ということもあり一年中手に入りますが、旬の時期とそれ以外の時期では栄養価が違います。
旬とは、一年で最も美味しく、栄養価が高くなる時期のこと。ビタミン等はもちろん、βクリプトキサンチンの含有量も高くなります。

温州みかんの旬は11月~12月。正に今が旬です。

2:喫煙・飲酒を控える

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タバコを吸う方、お酒をよく飲まれる方は要注意。
最近の研究で、喫煙と飲酒の両方の習慣がある人はβクリプトキサンチンの血中濃度が著しく低下するという報告がなされています。

これは、喫煙や飲酒によって活性酸素の濃度が劇的に上昇し、これらのはたらきを抑制しようとβクリプトキサンチンが消費されるためではないかと言われています。

それだけ喫煙・飲酒によるストレスは大きいということ。できるだけ控えるようにしましょう。


補足:男性よりも女性の方に効果あり!

蛇足ですが、βクリプトキサンチンの効き目は男女差があります。

同じみかんの量を食べても、男性より女性の方がβクリプトキサンチンの血中濃度が上昇しやすいというデータが出ており、女性に相性の良い栄養素と言えます。


βクリプトキサンチンの効果・効能まとめ

ここからは、βクリプトキサンチンの効果・効能をご紹介します。


1:糖尿病の進行を抑制

糖尿病
βクリプトキサンチンは、体の持つグルコース(ブドウ糖)処理能力を正常化し、血糖値を正常な値に保つ効果が認められています。

そのため糖尿病の予防や進行の抑制に効果があり、ある研究では、糖尿病の発症リスクが最大で57%低下したというデータもあります。


2:免疫力を高める

免疫力 高める 食べ物
体の免疫機能を活性化し、抗体などの免疫系タンパク質の産生を促進する効果があります。

マウスに2週間にわたってβクリプトキサンチンを投与したところ、IgMとIgAという抗体濃度が上昇し、体の免疫力がアップしました。
さらに、インターフェロンという免疫細胞の生成を助けることも分かっており、総じて免疫力を高める効果が期待できます。


3:美肌効果

美肌 栄養
βクリプトキサンチンは皮膚細胞にも比較的多く存在していることが知られています。

ヒトの皮膚の表皮細胞を用いた実験では、βクリプトキサンチンは保水成分として有名な『ヒアルロン酸』の量を増やしてくれることが分かっています。

さらに、肌の保水機能を維持する器官『アクアポリン』の生成を助けることも分かっていて、美肌の維持に有効です。


4:ガンの予防

ガン細胞
ファイトケミカル全般に共通する効果として有名ですが、あらゆるガンを予防する効果に優れています。

これは、βクリプトキサンチンが、活性酸素などの発ガン性物質が細胞を攻撃するのを防ぐ役割を果たすため。
βクリプトキサンチンはこの作用が強く、βカロテンの5倍にもなるとのデータもあります。

あらゆるガンの中でもとりわけ、皮膚ガンと大腸ガンの発症防止に効果的です。


5:ダイエット効果

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ダイエット効果にも優れています。

京都大学大学院農学研究科などが行ったマウス実験によれば、βクリプトキサンチンを投与されたマウスは、脂肪を多く含む食事をしても脂肪細胞が肥大されにくくなったと発表されています。

また別の研究では、成人の肥満男性26人に、温州みかんの果汁を一日160g、8週間に渡って飲んでもらったところ、肝機能が向上し糖質・脂肪の代謝機能を正常化できたとの結果が出ています。

過信は禁物ですが、ある程度のダイエット効果・肥満予防効果も見込めます。


6:骨粗しょう症の予防

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浜松市(三ヶ日町)による栄養疫学調査によると、骨細胞が破壊を抑制し、骨の形成を促進するため、骨粗しょう症の予防効果があるとされています。
同調査によれば、閉経後の女性が温州みかんを一日に4個食べると、骨粗しょう症の発症リスクが92%も減少するとのこと。

ただし、これはあくまで閉経後の女性であって、閉経前の女性や男性にはこれほどの効果はありません。


βクリプトキサンチンについて:まとめ

いかがでしたか?

私たちの意外と身近なところに、昔から食べられてきた物の中にこそ、本当に必要なものはあるのかもしれません。

この冬は、温州みかんで上手にβクリプトキサンチンを摂り、風邪やインフルエンザなどにかからず元気に過ごしましょう。
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このサイトの記事で何度か取り上げているパルシステム。

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キニナル編集部
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